Comprendre l'information sur les seismes dans les medias japonais

18h23, vous percevez un tremblement de terre alors que vous regardez tranquillement la television. Dans les secondes qui suivent, des kanjis et des chiffres s'affichent dans la partie superieure de l'ecran, qui indiquent des localites japonaises et l'ampleur du seisme.

Comment interpreter cette information?

Les medias japonais reportent immediatement la mesure d'intensite du seisme, en localisant l'epicentre et la region, puis indiquent quelques minutes plus tard la mesure d'intensite par arrondissement, -ku, ou par localite, -shi (villes), -cho (machi) et -son (mura) (communes).


Cette intensite sismique, appellee "shindo" en japonais, varie de 0 a 7, sur l'echelle JMA (JMA Scale), de l'Agence Meteorologique Japonaise - http://www.jma.go.jp, ou "kishocho". Dans les medias anglophones, l'echelle JMA est aussi appelee l'echelle japonaise (Japanese Scale).
Cette echelle commencant a 0, et les intensites 5 et 6 comportant une variation haute (H) et une variation basse (L), l'echelle JMA compte en tout 10 unites. dans cet exemple, nous avons reproduit les valeurs pour 6- (-jaku) et 5+ (-kyo)
Les autres pays utilisent une echelle differente, EMS 98 dans les pays de l'UE, et MMI dans le reste du monde, qui varie de I a XII. L'usage de chiffre romains pour indiquer l'intensite dans les echelles EMS 98 et MMI permet d'eviter toute confusion avec l'information sur la magnitude mais cet usage n'est pas en cours au Japon.
La magnitude est rapportee en utilisant l'echelle de Richter. Ce mot a ete importee tel quel dans la langue japonaise et est transcrit en katakanas.
L'epicentre se dit "shingen" en japonais. L'information sur le lieu de l'epicentre sera normalement accompagnee de ses coordonnees de Latitude Nord et Longitude Est.
Le risque de "tsunami" est normalement indique en fin de message.

Les confusions frequentes

Deux types de confusion sont a eviter.

  1. La confusion entre intensite sismique et magnitude
    L'intensit
    é décrit les effets d'un séisme, à un endroit donné, sur des objets naturels, sur des installations industrielles et sur les êtres humains. L'intensité diffère de la magnitude, qui est liée à l'énergie relâchée par un séisme.
  2. La reference a l'echelle d'intensite
    La reference a l'echelle d'intensite sismique est toujours l'echelle JMA au Japon..

Complement d'informations

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